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Developing Durable, Sustainable Fabrics: Challenges and Tradeoffs

Published on 2021/12/27

Sustainability at The LYCRA Company

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By Jean Hegedus, Sustainability Director, The LYCRA Company

The LYCRA Company is hosting a series of global panel discussions with apparel industry experts on critical sustainability issues facing the sector. Previous topics included steps to attaining the Paris Climate Agreement’s goals, using mechanical versus chemical methods to create recycled fibers, and debating the circularity of biodegradable fibers. For the fourth topic, 32 panelists discussed garment durability.

随着消费者对气候变化的关注日益增加,消费者也需要了解服装是如何制造的,以及会对环境产生哪些影响。而延长服装的使用寿命是实现循环经济的一个要素,可以极大减少服装对环境的影响。根据英国废弃物回收行动组织(WRAP)的估算,将一件衣服的平均寿命延长三个月,服装的碳、水和废弃物足迹就能相应减少5%至10%。但如何让消费者延长穿着服装的时间是一项重大挑战。

 

服装耐久性源于设计,取决于消费者

Debo Adeniyi是The Centre for Global Solutions and Sustainable Development(全球解决方案和可持续发展中心)首席执行官以及可持续发展主管/ESG官员。Adeniyi表示,“积极主动的制造商正在采取全面措施,全方位关注服装生产——从设计,原材料的选择再到成品。就耐久性而言,设计是关键环节。一件衣服对环境的影响在服装设计阶段就已基本决定。”

创新顾问Dawn Houghton补充说,推广服装耐久性的活动着眼于选材和产品制造阶段,而非消费者。“然而,通过耗费资源和精力来延长产品寿命,这种做法收益甚微。除非顾客能够抓住产品寿命延长所带来的优势,但这又会减缓新产品的消费,”她说道,“耐久性涉及到消费者。”

 

观念转变:从快时尚到慢时尚

讨论小组成员承认,虽然服装耐久性升级可能对环境更有益,但我们需要面对一个关键问题,即许多消费者早已对快时尚习以为常。讨论小组表示,要让服装耐久性成为优先考虑事项,首先需要变革行业与消费者的观念和行为。

“如果我们能让普通的服装变得耐用和环保,这将成为莫大的进步。”服装零售商KIABI的亚洲区首席财务官Sandrine Woirnesson表示,“如果服装的使用寿命延长,且不受时尚周期的影响,消费者可能会更愿意多花一些钱。”

Houghton还指出,提高服装二次出售的价值可能是促使消费者观念转换的重要因素。  她说道,“如若考虑到服装的重复使用和二次出售后的持续寿命,服装的耐久性就对时尚和整体可持续性发挥积极作用。”“原主人为新服装的效用买单。等他们转手服装后,服装的耐久性就与其他购买者产生关联。新的主人将欣赏其持续的耐久性。”

为了打动消费者,服装不仅要具备物质层面的耐久性,还要具有情感层面的耐久性。Adeniyi说:“从消费者的角度来看,耐久性有两个层面的含义——物质和情感。物质耐久性表示制作精良的优质产品,能够久经时间的考验。而服装若有情感上的耐久性,消费者就会一直穿下去,服装能够让其主人产生积极强烈的情感连接。”

 

弹性服装的耐久性

讨论小组还发现,LYCRA®(莱卡®)纤维、氨纶或弹性纤维有助于弹性服装保持持久塑形,从而提高服装的耐久性。Open Innovation的化学家Anushka Darshana表示,“如果拉伸、撕裂强度、磨损和缩水率控制在适当范围内,”弹性服装可以变得非常耐用。

过去几年中,纤维技术实现了诸多进步,这有助于提高服装的耐久性。自由设计顾问Sally Blake评论道,消费者已经欣然接受了用于制作泳装的LYCRA® XTRA LIFE™(莱卡®倍耐)纤维,它能抵御氯和其他物质的损害,提升泳装的耐久性。

类似的创新也有助于牛仔服饰和运动服饰持久保型。例如,采用LYCRA®(莱卡®)TOUGH MAX™技术制作的牛仔裤,其中添加了LYCRA®(莱卡®)T400®纤维,强度能够达到同类100%纯棉产品的两倍。

 

LYCRA® XTRA LIFE™ 和 LYCRA® TOUGH MAX™ 是莱卡公司拥有的商标。

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